Naturen och den biologiska mångfalden minskar snabbare än någon annan gång i historien, med successiva stora rapporter som lyfter fram den enorma omfattningen av naturförluster. 1 miljon växt- och djurarter är hotade av utrotning, många inom de närmaste decennierna. Värdet per capita av världens naturkapitalbestånd har minskat med 40 % sedan 1992. Samtidigt accelererar klimatförändringarna, med utsläpp av växthusgaser och medeltemperaturer fortsätter att stiga. De två problemen är sammanlänkade och delar de gemensamma drivkrafterna för ineffektiv, dåligt styrd naturresursanvändning.

Med tanke på intimiteten i deras relation är samstämmighet mellan globala mål för klimat och biologisk mångfald av största vikt. 2021 har hyllats som ett "superår" för miljön, där UNFCCC COP26 i Glasgow satte nya globala klimatmål, och konventionen om biologisk mångfald (CBD) COP15 i Kunming gör samma sak för biologisk mångfald. COP26 och COP15 behöver konsekvent utveckla lösningar och genomförandeplaner för natur och biologisk mångfald tillsammans: uppmaningar till åtgärder som syftar till att påverka COP15 är lika relevanta för COP26:s naturtema.

För att hejda och vända dessa katastrofala trender är det viktigt att de bakomliggande drivkrafterna åtgärdas - särskilt eftersom det också medför möjligheter och fördelar, inklusive att förbättra människors hälsa och välbefinnande och skapa gröna jobb. Det sätt på vilket naturresurser (mark, biomassa, fossila bränslen, metaller, mineraler och vatten) hanteras har stor inverkan på de största drivkrafterna för våra viktigaste planetära utmaningar. Markanvändning är ett nyckelexempel på att förvaltning av naturresurser påverkar både klimat och biologisk mångfald: inte bara är förändringar i markanvändningen den största drivkraften bakom förlusten av markbunden biologisk mångfald, en uppskattningsvis 23 % av de totala antropogena växthusgasutsläppen under det senaste decenniet kom från jordbruk, skogsbruk eller annan markanvändning.

International Resource Panel (IRP), värd av FN:s miljöprogram (UNEP), belyser sambandet mellan naturresursanvändning och de globala utmaningarna med klimatförändringar och förlust av biologisk mångfald. En ny tankebit från medordförandena för UNEP:s internationella resurspanel, Izabella Teixeira och Janez Potočnik, beskriver hur implementering av naturresursförvaltningsprinciper kan ta itu med de grundläggande drivkrafterna bakom förlust av biologisk mångfald, och lyfter fram exempel på hur de redan levererar för naturen i en mängd olika sammanhang.

Ta itu med drivkrafterna bakom förlusten av biologisk mångfald – och bygga den natur vi behöver – genom att implementera fyra principer för förvaltning av naturresurser

Hur kan bättre naturresursförvaltning ge positiva resultat för den biologiska mångfalden och därmed skapa den motståndskraftiga naturvärld som är så avgörande för att hantera klimatförändringarna? De grundläggande drivkrafterna bakom naturförstörelse kan åtgärdas genom att känna till den verkliga effekten av ekonomiska aktiviteter, föra aktörer samman för att integrera konkurrerande behov i fysiska planer, implementera naturbaserade och cirkulära lösningar och erkänna naturens verkliga värde.

Känn din inverkan

Genom att känna till deras verkliga inverkan på naturen kan konsumenter, producenter, investerare och beslutsfattare prioritera och stimulera hållbara modeller. Transparens i värdekedjan gör det möjligt för beslutsfattare att identifiera viktiga ingripanden, där miljöpåverkan längs värdekedjan orsakad av produktion och konsumtion kan minskas. Helst skulle insyn i värdekedjan bli verklighet genom starka vetenskapliga data och konsekventa internationella standarder. Dessa skulle uppmuntra producenter att investera i spårbarhet – med vetskapen om att den resulterande transparensen skulle accepteras av vilket land de ville importera till.

Tekniken förbättrar redan transparensen: satellittjänster används för att spåra kakaons ursprung i chokladförsörjningskedjor. Chokladproducenter, som t.ex Barry Callebaut, använder denna information för att minska drivkrafterna för avskogning direkt eller indirekt i samband med deras försörjning av kakao. Förutom producenterna själva driver regeringar också på transparens i värdekedjan: till exempel avser den tyska federala regeringen att anta en leveranskedja i år, som kräver att företag uppfyller due diligence-standarder om mänskliga rättigheter och miljöpåverkan. Detta kan driva investeringar: portföljer intresserar sig allt mer för biologisk mångfald men har haft svårt att investera direkt eftersom positiva effekter är svåra att mäta. Zoological Society of London har utvecklat en online plattform för att hjälpa till med detta: den beskriver mjukvaruproducenternas aktiviteter, vilket gör det möjligt för proaktiva investerare att undvika företag som har särskilt skadliga effekter, och att identifiera specifika naturresursförvaltningsstrategier som förbättrar hur aktiviteter som avskogning hanteras. Det här verktyget används redan av first-mover fondförvaltare.

Förhandlare i Kunming och Glasgow bör åta sig att hitta ömsesidigt accepterade vetenskapsbaserade standarder så snart som möjligt för att spåra biologisk mångfald (och andra) effekter genom värdekedjan, så att beslutsfattare, investerare, entreprenörer och konsumenter kan stödja naturpositiva produkter och tjänster längs hela värdekedjor. COP26:s initiativ för skogs-, jordbruks- och råvaruhandel (FACT)., som för samman olika intressenter i dialog för att påskynda hållbar produktion av skogsråvaror, representerar en verklig möjlighet till framsteg på detta område och skulle stärkas av en globalt konsoliderad, vetenskapsbaserad standard, till exempel baserad på metodiken för påverkansavtryck.

Planera tillsammans

Överutnyttjande av naturresurser är en betydande drivkraft för förlust av biologisk mångfald och naturens klimattålighet och kolsänkor. En stor bidragande orsak till detta är det faktum att länder har ofullständiga bilder av hur deras naturresurser används och hur deras användning påverkar varandra. Till exempel: en skog ger vattenkvarhållande och skydd genom sitt avrinningsområde för en närliggande stad, men den kan också vara en inkomstkälla för ett samhälle som är beroende av lokalt virke. Utan en integrerad strategi kommer dessa motstridiga krav inte att balanseras. Att ha en sådan strategi gör det möjligt för beslutsfattare att bevara den biologiska mångfalden – genom tidig identifiering av hotspots för biologisk mångfald – och att uppnå flera fördelar från områden på land eller hav. Att lägga upp alla krav tillsammans gör det lättare att ta hänsyn till olika intressenters naturresursbehov, och belyser var det finns avvägningar och var det kan finnas win-wins: till exempel ökar marina skyddade områden fiskbestånden samtidigt som försörjning från hållbar turism. Under 2019, IRP analyseras över 350 integrerade initiativ för fysisk planering från hela världen, och fann att en stor andel hade positiva effekter på jordbruk, ekosystem och försörjning.

Ett storskaligt exempel på integrerad landskapsplanering är Kinas intelligenta ekozonindelning. Under de senaste 10 åren har Kina utvecklat systemet för ekologiskt bevarande Red Lining. När den förödande Yangtze-floden 1998 krävde över 3,000 15 liv och gjorde över XNUMX miljoner människor hemlösa, insåg Kina att dess svårighetsgrad var resultatet av avskogning och miljöförstöring. Detta utlöste utvecklingen av teknik och vetenskapliga metoder för att bedöma biologisk mångfald och ekosystemtjänster, inklusive motståndskraft mot naturkatastrofer. Med dessa metoder väljs områden ut för skydd från tryck som industrialisering och urbanisering. Inköp från lokala myndigheter har varit avgörande för ett framgångsrikt genomförande av systemet. för närvarande är ett område större än Frankrike, Spanien, Tyskland och Italien tillsammans öronmärkt för skydd baserat på dess ekologiska värde.

I Glasgow och Kunming kan verkligt ledarskap demonstreras genom att engagera sig i vetenskapsbaserad kartläggning av hotspots för biologisk mångfald, markanvändning och potential för kolavskiljning; att möjliggöra förståelse för alla konkurrerande krav på landskap, och föra samman intressenter för att komma fram till gemensamma, strategiska lösningar – samt att möjliggöra ytterligare transparens för jordbruks- och naturinvesterare. För att genomföra denna princip bör COP26 kräva ett obligatoriskt införande av integrerade fysiska planer i länders klimathandlingsplaner.

Väx med naturen genom naturbaserade och cirkulära lösningar

Produktionen kan göras mer hållbar genom implementering av naturbaserade och cirkulära ekonomilösningar – med hjälp av naturens inneboende regenerativa förmåga att producera material och förbättra ekosystemtjänsterna samtidigt. Dessa metoder undviker ekosystemförstöring, minimerar avfall och hjälper till att återställa ekosystemfunktioner. Ett exempel är plantering av bambu för att stödja fattigdomsbekämpning; det gröngör på nytt försämrade landskap samtidigt som det ger försörjning, visas med exempel från olika platser inklusive Kina, Etiopien, Indien, Ghana och Tanzania. I Tanzania skapades över 1,000 XNUMX jobb, vilket ger ytterligare hushållsinkomster till samhällen.

Förutom att vara en viktig del av CBD:s föreslagna mål efter 2020, är ​​investeringar i naturbaserade lösningar ett uttalat mål för COP26: parter kan maximera effektiviteten av sådana investeringar genom att säkerställa att naturresursförvaltningen stöder planering av naturbaserade lösningar.

Värdera naturen

Det inneboende värdet av naturtillgångar och de tjänster de tillhandahåller erkänns inte av ekonomiska system, och detta bidrar till misskötsel av naturresurser. Att integrera naturen i ekonomiskt beslutsfattande är inte detsamma som att bara sätta ett pris på naturen; The Dasgupta Review, som publicerades tidigare i år, argumenterar för att basera ekonomiska beslut på ett inkluderande mått av välstånd, baserat på mänskligt, producerat och naturligt kapital, och därigenom införliva ekosystemens omfattning och kvalitet i centrala regeringsbeslut.

Även om instrument som värderar ekosystemtjänster fortfarande är relativt sällsynta finns det ett ökande antal exempel. Ett sådant initiativ är Araguaia League i Mato Grosso, Brasilien. Syftet är att förbättra regionens miljötillgångar och kompenserar ekonomiskt aktiviteter som uppmuntrar en hållbar intensifiering av nötkreatursproduktionen, inklusive bevarande, och minskade utsläpp.

Vid COP26, och i överensstämmelse med CBD COP15, måste ledare dra nytta av de senaste framstegen, som inkluderar FN:s godkännande av ett omfattande ramverk för naturkapitalredovisning (FN:s system för miljöekonomisk redovisning (SEEA)). Nationella regeringar bör åta sig att använda detta internationellt överenskomna statistiska ramverk för att öka spridningen och djupet av naturkapitalredovisningen runt om i världen.

Gör målen för biologisk mångfald och natur djärva och genomförbara

Både Glasgow och Kunming är enorma möjligheter för världens klimat och korsande globala utmaningar inklusive biologisk mångfald. Att ta itu med gemensamma drivkrafter bakom våra största miljöutmaningar genom de naturresursförvaltningsprinciper som lyfts fram här är nyckeln till att uppnå effektiva lösningar.

G7 gick nyligen med på det att sätta världen på en väg för att vända förlusten av biologisk mångfald till 2030, och att hålla temperaturökningarna till en gräns på 1.5oC över förindustriella nivåer. De måste nu uppfylla det löftet, genom att komma överens om ambitiösa mål i Glasgow och Kunming, och göra meningsfulla åtaganden för att säkerställa att de genomförs. Utöver årets evenemang bör ledare åta sig att ytterligare multilaterala diskussioner om standarder för värdekedjans transparens, kartläggningstekniker, naturförbättrande produktionsmetoder och bygga kapacitet för naturkapitalredovisning.