La produzione di metallo è responsabile del 7-8% del consumo energetico globale e di gravi impatti ambientali. Il riciclaggio diminuirebbe entrambi, ma anche se il riciclaggio aumentasse, l'aumento della domanda globale di molti metalli rimarrebbe un'enorme sfida ambientale.

    Il rapporto

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      Questo rapporto, compilato da un gruppo di esperti internazionali, si concentra sull'impatto dei metalli sull'ambiente e sul loro consumo energetico nel ciclo di vita. Attualmente, la produzione di metalli primari è responsabile del 7-8% del consumo energetico globale totale, nonché di gravi impatti ambientali locali. Il rapporto suggerisce di applicare le migliori tecniche disponibili e di aumentare il riciclaggio dei metalli, che non solo richiede molta meno energia per kg di metallo prodotto rispetto alla produzione primaria, ma aiuta anche a ridurre gli impatti locali complessivi dell'attività mineraria. Tuttavia, anche se i tassi di riciclaggio aumenteranno, la crescente domanda globale di molti metalli rimarrà un'enorme sfida ambientale nei prossimi decenni in tutto il mondo.

      Principali questioni di interesse per i decisori politici presentate in questo rapporto:

      • attualmente, la domanda di metalli sta crescendo rapidamente e questa tendenza dovrebbe continuare per i prossimi decenni
      • uno spostamento verso un sistema di energia rinnovabile implica che il materiale, e in particolare il metallo, l'intensità della produzione di energia aumenterà ancora più velocemente
      • in futuro, l'intensità energetica della produzione di metalli potrebbe aumentare a causa dell'estrazione di minerali di qualità inferiore. Per alcuni metalli è visibile una tendenza alla diminuzione dei gradi di minerale, e per altri potrebbe diventare visibile nei prossimi decenni.

      • UNEP (2013) Rischi ambientali e sfide dei flussi e dei cicli di metalli antropogenici, un rapporto del gruppo di lavoro sui flussi globali di metalli al gruppo di risorse internazionali. van der Voet, E .; Salminen, R .; Eckelman, M .; Mudd, G .; Norgate, T .; Hischier, R.

      Lo sapevate?

      Per alcuni metalli speciali utilizzati nei telefoni cellulari e nelle celle solari i tassi di riciclaggio sono inferiori all'1%.

      Immagine: Freeimages / BOB SMITH

      Lo sapevate?

      La produzione di metalli primari è responsabile del 7-8% del consumo energetico globale.

      Lo sapevate?

      Gli impatti su aria, acqua, terra e biodiversità si verificano lungo l'intero ciclo di vita dei metalli.

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