La Base de données mondiale sur les flux de matières IRP du PNUE rapporte l'extraction et le commerce direct des matières premières, les flux commerciaux indirects (y compris les empreintes matérielles), ainsi que les intensités dérivées de ces mesures matérielles aux niveaux mondial, régional et national.

Désormais, il comprend également des données sur les déchets, les matériaux en terre excavés et les matériaux manufacturés. De plus, la série chronologique a été prolongée de 2 ans et couvre désormais la période 1970-2019. La couverture géographique a également été élargie pour inclure plus de 200 pays, reflétant les développements géopolitiques des 50 dernières années. Cela a été rendu possible grâce au développement de comptes de flux de matières plus détaillés, à des améliorations méthodologiques et à une source plus large de données plus détaillées.

La Base de données mondiale sur les flux de matières IRP du PNUE aide les gouvernements, les chercheurs en politiques et les parties prenantes intéressées à comprendre et à retracer les liens entre la croissance économique et l'utilisation des matières premières. Ces informations sont essentielles pour l'élaboration de stratégies de consommation et de production durables bien ciblées. Il construit également une base quantitative solide sur laquelle le succès ou l'échec de ces stratégies de réduction de l'utilisation des ressources peut ensuite être évalué. 

La base de données fournit les informations nécessaires pour rendre compte des objectifs de développement durable 8.4 ("Améliorer progressivement, jusqu'en 2030, l'efficacité mondiale des ressources dans la consommation et la production et s'efforcer de découpler la croissance économique de la dégradation de l'environnement") et 12.2 ("D'ici 2030, parvenir à une gestion et une utilisation efficace des ressources naturelles »).

La base de données est basée sur des sources de données internationales faisant autorité et accessibles au public dans la mesure du possible, combinées avec les méthodologies les plus récentes pour établir des comptes de flux de matières.