El Base de datos de flujos mundiales de materiales del PNUMA IRP informa la extracción y el comercio directo de materias primas, los flujos comerciales indirectos (incluidas las huellas materiales), así como las intensidades derivadas de estas medidas materiales a nivel mundial, regional y nacional.

Ahora, también incluye datos sobre residuos, materiales de tierra excavados y materiales fabricados. Además, la serie temporal se ha ampliado 2 años y ahora cubre el período 1970-2019. La cobertura geográfica también se ha ampliado para incluir más de 200 países, lo que refleja los desarrollos geopolíticos de los últimos 50 años. Esto ha sido posible gracias al desarrollo de cuentas de flujo de materiales más detalladas, mejoras metodológicas y una fuente más amplia de datos más detallados.

El Base de datos de flujos mundiales de materiales del PNUMA IRP ayuda a los gobiernos, los investigadores de políticas y las partes interesadas a comprender y rastrear los vínculos entre el crecimiento económico y el uso de materias primas. Dicha información es esencial para el desarrollo de estrategias de consumo y producción sostenibles y efectivamente dirigidas. También crea una sólida base cuantitativa sobre la cual se puede evaluar posteriormente el éxito o el fracaso de esas estrategias para reducir el uso de recursos. 

La base de datos proporciona la información para informar sobre los Objetivos de Desarrollo Sostenible 8.4 ("Mejorar progresivamente, hasta 2030, la eficiencia mundial de los recursos en el consumo y la producción y esforzarse por desvincular el crecimiento económico de la degradación ambiental") y 12.2 ("Para 2030, lograr la gestión sostenible y uso eficiente de los recursos naturales”).

La base de datos se basa en fuentes de datos internacionales autorizadas y de acceso público siempre que sea posible, combinadas con las metodologías más recientes para establecer cuentas de flujo de materiales.